平板裝置(Tablet Device)仍有成長空間?對高通(Qualcomm)來說這個答案是肯定的。即使目前許多市調單位皆認為平板裝置市場持續萎縮,成長空間有限,但高通認為無線行動通訊技術的新進展、生產力相關的軟體持續被加入平板裝置、中國大陸白牌平板裝置的興盛與帶給用戶新的使用體驗等因素,將可為平板裝置帶來一波換機潮或成長驅動力。

高通技術業務發展資深總監Lauren Thorpe表示,隨著各類行動裝置、使用者使用模式的界線日益模糊,以至於平板裝置的定位越來越尷尬,而導致出貨量成長持續疲軟。不過,現在有四項因素驅動平板裝置的市場可望再度長,包括新的4G LTE普及度在新興國家的提升、硬體技術與多元軟體的進駐、中國大陸白牌平板裝置業者的蓬勃發展,以及新的使用體驗。

行動通訊技術的進展目前已到LTE,而下一代的5G也正發酵中。新款平板裝置也隨著行動通訊的進展而內建LTE,Thorpe認為,在一些行動通訊技術建構比Wi-Fi更快的新興國家,支援LTE的平板裝置將成為當地消費者的選擇。

硬體技術與多元軟體的進駐方面,則是指透過LTE高速傳輸的特性,新一代平板裝置可以使用更多的軟體與韌體,甚至加快遠端軟體新的速度;再者,平板裝置也可支援更多作業系統版本,這樣一來將改變使用者使用平板裝置的方式。Thorpe解釋,由於更快的傳輸速度與不同的版本作業系統的支援,新的平板裝置也可以用於企業與生產力相關的使用,員工可透過平板裝置或二合一(2 in 1)機種,執行日常工作項目。舉例來說,HP Elite X3則是專門針對企業環境推出的平板裝置。

新的使用體驗方面,Thorpe舉例聯想Tango說明,該裝置具備室內導航等新功能,將可帶給消費者不同以往的使用體驗。

中國大陸白牌平板裝置的發展,其低價位的特性,可促使新興市場消費者從3G轉換到4G時,有相對低價的產品可供其選擇,預計將可促進一波換機潮。Thorpe強調,市場傳言許多白牌平板裝置業者受到平板裝置銷售萎縮的影響,轉而開發虛擬實境(AR)相關產品,但就高通合作的白牌廠商來看,各家業者發展皆相當成功,並未轉換跑道,而上四項驅動力,也讓高通認為,未來平板裝置尤其是2 in1機種的市場發展,仍有向上成長的可能。