2016年台北國際電腦展(Computex)前一天,安謀國際(ARM)記者會上,該公司開宗明義表示,即使許多研究機構或市調單位皆預測智慧型手機(Smartphone)年成長率將逐年疲軟,但隨著一些新興應用逐漸加入智慧型手機中,未來ARM仍相當智慧型手機的前景。

ARM執行副總裁暨首席行銷業務長Rene Haas分析,智慧型手機成長的動力來源是使用人口的增加?抑或者新功能掀起的換機熱潮?現今的智慧型手機就如同一把功能多元的瑞士刀,擁有許多過去未曾想像或是僅能在個人電腦上執行的有趣功能,並有琳琅滿目的應用程式帶給消費者更多樂趣。而更多新興應用的加入,使得智慧型手機更吸引消費者的使用,也促使智慧型手機未來有更多成長的空間。

新興應用包括擴增實境(VR)、虛擬實境(AR)、AAA(3A)遊戲與4K影像的呈現。Haas表示,這些相當吸引人的應用能在智慧型手機上實現,歸功於先進的中央處理器(CPU)與繪圖處理器(GPU)的技術進展。

舉例來說,VR影像要能讓消費者有身歷其境的互動使用體驗,與更好的影像品質,就必須要有處理效能相當強大的CPU和GPU,以及其他子系統在各方面的協作;AR是在現有的影像場景中自動加入各種資訊,對於CPU的運算能力有極大的要求。而AAA遊戲強調告細膩的畫質與更快速的反應,CPU與GPU的效能則必須具備一定的水準。在晶片供應商提升CPU和GPU的效能後,行動裝置開發商將面臨產品整體功耗問題,因此也導致晶片商不能僅考慮如何無止盡的增加效能,而忽略耗電、熱生成的問題。

有鑑於此,ARM推出新一代Mali GPU架構—Biforst以及Cortex-A73處理器核心。ARM處理器事業部行銷策略副總裁Nandan Nayampally指出,Biforst架構是因應行動視覺新的應用與發展而設計,以該架構發展出來的Mali-G71 GPU不但效能較前一代GPU更高,還具備著色器功能,並可減少wire light的使用,使其可達到更高效能、支援更高畫質4K影像呈現,但同時還能擁有低功耗特性。憑藉該新一代GPU,可為使用者在智慧型手機中帶來更佳的AR或VR體驗。

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