由俄羅斯美國(Russian American)伊戈爾·西科爾斯基(Igor Sikorsky)建造並駕駛的VS-300直升機(helicopter),在1940年5月24日在康乃狄克州布里奇波特(Bridgeport Connecticut)首次被演示。這架美國第一台單主旋翼直升機飛升至離地面15~20英尺(feet)的空中,並移動的200英尺、返航及降落,其最初設計和後續的改進可以在最先進的直升機中被發現。

經過多年的航空實驗,Sikorsky在1931年為他的「直升飛機(direct lift aircraft)」申請專利,並於1935年獲得(專利號1994488)。4年後,VS-300在1940年5月真正自由飛行前,於1939年9月14日進行首次系繩(tethered)飛行,同年,Sikorsky被授予康乃狄克州直升機執照1號。

Igor Sikorsky
圖1 Igor Sikorsky



隨著飛機不斷改善,Sikorsky進行水上著陸和起飛,並透過在高空停留1小時32分又26.1秒打破世界續航力紀錄,1941年亦是如此。

可觀看以下破紀錄的飛行片段:

最初,使用三個輔助尾旋翼以控制VS-300,以及用於主槳的轉矩的補償。透過向前和向後移動的操縱桿,兩個水平輔助槳的週節將在相同的方向同時改變,舵的動作是由連接到垂直輔助槳的週節控制腳踏板來實現。三個輔助槳比主槳旋轉速度快四倍,有了這個設計,VS-300可在空中盤旋、側飛和向後,但在低速前進時,遭遇了俯仰(pitching)問題。

在VS-300第四和最後一個槳的結構設計,包括一個為側傾及俯仰控制,和為方向控制和反扭矩單尾槳的全週期間距主升槳。這樣的設計,也被用於現今大多數直升機的生產上。

1943年,VS-300退役並捐贈給位於密西根州迪爾伯恩(Dearborn Michigan)的亨利·福特博物館(Henry Ford Museum)。Sikorsky自己則是繼續駕駛VS-300,讓它飛行到1943年10月7日。

實驗性VS-300的成功導致R-4直升機的誕生,並使R-4成為在1942年世界第一台大規模生產的直升機。原型被從康乃狄克州運送到俄亥俄州代頓(Dayton Ohio)的一個陸軍航空隊(Army Air Forces),這在美國是直升機的第一次越野飛行,這架直升機的機型也被使用服務於美國海軍(US Nav)、美國海岸警衛隊(US Coast Guard)和英國皇家海軍(British Royal Navy)。Sikorsky黑鷹直升機(Sikorsky Black Hawk)至今仍被用於軍事上。

以下是1943年的一個宣傳影片,推展將直升機做為下一輛的選擇,並插入Igor Sikorsky和過去的談話。