你應該已經注意到無人機(drone)這個小東西,它是現在市場上最熱門的消費性電子產品之一,但也最具爭議性;只要用Google搜尋,就可以發現在過去幾個月以來有好幾樁新聞事件都與無人機相關:


· 一架失控的無人機在美國網球公開賽期間墜落於球場看台,幸好該區域無人。(2015年9月)。


· 另一架無人機在美國德州達拉斯的愛田機場(Love Field),差點妨礙到一架西南航空(Southwest Airlines)客機的降落。(2015年6月)。


· 數架無人機在美國加州南部阻礙了消防隊的行動,並導致了代價高昂的延遲。(2015年6月)。


· 一架無人機在美國白宮附近令人不安地墜毀,據了解那是2015年的第九架、2013年以來的第二十六架無人機闖進華盛頓特區。(2015年10月)。


· 有一位過度保護小孩的父親,操縱無人機跟著他8歲的女兒到學校。(2015年4月)。


· 另一位過度保護小孩的父親聲稱他正在做日光浴的女兒被偷窺,拿槍把一架飛過他家後院的無人機打下來而被警方逮捕;法院後來判定這位父親的行為屬於正當防衛,而無人機的操作者則用遙測資料為自己辯白。(2015年10月)。


· 還有一樁因為無人機而引起的鄰里糾紛,與懷疑美國中情局(CIA)暗中監視的偏執有關。(2015年6月)。


· 一架無人機纏上了高壓電線,導致美國加州好萊塢附近好幾百戶停電數小時。(2015年10月)。


![20160323 Drone NT 01FIG1](//images.contentful.com/644o4pfp4ld4/3hmIfaRqC4G48Qe4gKA60g/e963ad39478729170d3baf3d9faacfda/20160323_Drone_NT_01FIG1.jpg)
無人機「製造」的新聞不斷。



擔心反而鼓勵更多利用無人機的犯罪,加州政府否決了數個嘗試積極管制業餘無人機飛行的法案;在此同時,美國聯邦航空管理局(FAA)任命了一個25人編制的任務小組,研議無人機的註冊等法規建議,美國交通部(DOT)也密切注意該小組的行動。


儘管以上提了很多無人機的負面訊息,筆者想提供幾個關於無人機的正面看法。第一,我和我老婆還有幾個朋友,最近參加了班夫山地電影節(Banff Mountain Film Festival,以大自然運動與環保為主題的紀錄短片年度影展)的「極限運動」系列活動,在觀賞了今年參展的幾部極限運動紀錄片之後,我了解到過去這幾年,這類影片的拍攝大部分是依靠直升機或是滑翔翼等工具,而現在則是完全由無人機擔綱攝影,能讓創作者以更具成本效益的方式拍出精彩壯觀的戶外運動紀錄片;這是無人機為藝術領域帶來的好處。


此外我最近從美國加州搬到了科羅拉多州,我的房地產經紀人花了很大力氣幫忙把加州的舊房子賣了,他請了一位當地攝影師為房子拍了很多漂亮的照片來推銷它;但我在想,如果房地產經紀人能利用無人機拍攝房屋內部的動態影像、甚至用支援深度感測的攝影機創作出虛擬實境視訊,是不是比靜態的照片更具吸引力?已經有一些人開始這麼做,而我相信在不久的將來,這類應用會非常普遍。


而無論如何,最基本的問題是:在大量的創新來臨前,如何讓新科技的使用不至於失控?我們在支持並鼓勵一個經眾人判定能改善現有方案的新技術之應用同時,又能如何防止它不可避免的一些缺點?我得承認,這些問題還沒有明確的答案;而在某種程度上,自由市場(再加上政府主管機關的出手干預)遲早會釐清一切,你的看法呢?